[MonthlyNow] 방사성 물질 방류...일본 무책임한 행동 비난받아 마땅하다
[MonthlyNow] 방사성 물질 방류...일본 무책임한 행동 비난받아 마땅하다
  • 박금현 기자
  • 승인 2021.04.15 09:10
  • 댓글 0
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기사와 직접적 관련 없는 이미지 Ⓒgettyimagesbank
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일본 정부가 후쿠시마(福島) 1원전사고로 발생한 다량의 방사성 물질 오염수를 바다에 방출한다고 밝힌 가운데, 국내뿐 아니라 전 세계적으로 이 사안에 대해 비난이 속출하는 모양새다. 일본은 자국의 안전 기준 강화를 위한 취지라고 설명했지만 사고 원전에서 나온 막대한 양의 오염수를 바다에 버리는 구상에 대해 국제적 논란은 확산될 전망이다.

 

'방사능 공포 다시 야기되나

일본 정부가 또 한 번 논란을 야기했다. 일본 언론 보도에 따르면 후쿠시마 제1원전 탱크에 보관 중인 오염수를 해양에 방출한다는 계획을 담은 처리수 처분에 관한 기본 방침을 지난 13일 관계 각료 회의에서 결정한 것으로 전해졌다.

일본의 구상은 배출 전 다핵종제거설비(ALPS) 등으로 대부분의 방사성 핵종을 제거할 수 있음에도 삼중수소(트리튬)는 걸러내지 못하므로 물을 섞어 농도를 낮춘 뒤 방출한다는 구상이다. 저장된 오염수는 125844t에 달하는 것으로 나타탔다. 후쿠시마 원전 오염수에는 삼중수소 이 외에도 세슘 134·세슘 137, 스트론튬 90등의 방사성 핵종 물질이 포함된 것으로 알려졌다.

그러나 일본 원자력규제위원회의 심사·승인 등이 필요하기 때문에 실제 방출까지 2년 정도가 걸릴 전망이다. 일본은 이후 원전 오염수를 태평양에 방출할 방침이다.

일본 정부의 이 같은 결정에 현재 우리나라는 물론 전 세계적으로 비난이 빗발치고 있다. 특히 우리나라는 일본의 방사능이란 말만 들어도 격한 반응이 나올 수 밖에 없다. 인접한 나라라는 사실에 그간 방사능 유출로 인해 직간접 피해 우려가 커왔기 때문이다.

 

 

탈핵시민행동 및 시민단체 등은 이날 성명을 통해 일본 정부를 규탄했다. 이들은 일본 정부는 방사능 오염수를 인체에 무해한 수준까지 희석해 순차 방류한다고 밝혔지만 희석해도 바다에 버려지는 방사성 물질의 총량은 변함이 없다고 주장했다. 일본 정부의 결정을 핵 테러로 규정하며 방류를 막기 위해 다양한 수단을 강구한다는 입장이다.

정부 역시 이번 결정에 대해 강한 유감을 표했다. 정부는 국제검증을 통하거나 한국의 과학적인 모니터링을 통해 피해 발생이 일어난다면 배상이나 중단 요구 등 강력한 조치를 취할 방침이다.

더구나 일본 방사능 오염수 방류 결정에 직격탄일 수 있는 수산업계 종사자들의 반발도 거세지고 있다. 전국 수산인들도 해양 방출 결정을 즉각 철회할 것을 촉구하고 나섰다.

임준택 수협중앙회장과 홍진근 수협중앙회 대표이사를 비롯해 한국수산산업총연합회, 한국수산업경영인중앙연합회, 한국여성어업인연합회 등 25개 전국 수산단체들은 주한 일본대사관을 항의 방문해 규탄 성명서를 발표하고 성명서를 전달한 것으로 알려졌다.

그러면서 수산물을 섭취하는 소비자들 또한 우려의 목소리를 내고 있다. 직접적으로 후쿠시마 오염수가 국내 바다 유입돼 가정이나 음식점에서 일본산 수산물을 섭취해 방사능 피해를 입을 수 도 있기 때문이다.

후쿠시마 원전 오염수에서 삼중수소에 노출된 수산물을 섭취하면 체내 방사성 물질이 쌓여 내부 피폭이 일어나 인체에 악영향을 미쳐 문제다.

이로 인해 유전자 변형에 이어 세포 사멸과 함께 생식기능도 저하될 수 있다. 세슘137은 우라늄 원료가 핵분열하면서 생기는데 근육과 장에 축적되거나 DNA 조직을 단절해 전신마비 백내장 탈모 등을 유발 시킨다.

일본이 결정 내린 방사능 오염수를 배출하는 것은 거의 기정사실로 입장이 굳히는 분위기다. 이 같은 배출 결정을 검증하고 문제제기 및 중단할 방법은 정말 없는 것일까. 국제사회에 우선적으로 방식이나 안전성 등에 대한 제공해야 하는 게 일순위가 아닌지 일본 정부는 문제제기에 귀를 열어야 할 것이다.

 

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