[MonthlyNow] 환경의 중심 ‘수소’, 앞으로 전망은 밝다
[MonthlyNow] 환경의 중심 ‘수소’, 앞으로 전망은 밝다
  • 김윤혜 기자
  • 승인 2021.04.27 10:42
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Ⓒgettyimagesbank
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환경의 날의 시작은 유엔이 1972년부터 65일을 기념일로 지정하면서부터다. 우리나라도 1996년부터 이날을 법정기념일로 정하며 매년 환경의 날을 기념하고 있다. 환경부는 올해 환경의 날 행사를 계기로 지속가능한 미래와 더 나은 대한민국을 위한 녹색전환을 국민 모두가 함께 하자는 주제를 전달한다.

전 세계는 물론 국내에서도 기후변화에 따른 환경 위기가 심각하다고 보고 있다. 정부도 녹색성장을 강조하고 있고 기업 역시 그린을 강조한 경영을 노력하고 있다. 특히 이 가운데 수소 경제는 시장 규모가 커지면서 투자·정책의 변화로 인해 실행 가능한 탈탄소화 경로로 새롭게 관심이 쏠리고 있다.

 

수소경제 강국되기 위한 노력

최근 6개월 전 세계적으로 수소(水素/Hydrogen)에 대한 관심이 높아진 가운데 친환경 수소 정책의 패러다임이 바뀌었다고 해도 과언이 아니다. 지난 2016년 초 UN이 발행한 미래보고서에 따르면 2040년 대 인류의 일상 관련 전망을 내놨다. 이 중 수소 생산과 확보, 사용 등 수소와 관련된 과학 및 기술발전이 급속하게 발전하면서 수소경제가 인간의 삶에 큰 영향을 끼치고 있다고 분석했다.

수소경제는 수소를 에너지원으로 사용하는 경제 산업구조의 일부다. 석탄 등 화석연료가 아닌 에너지 원을 청정(淸淨) 수소로 활용한다. 자동차와 선박, 기계, 전기발전, 열 생산 등을 늘리기 위해 새로운 경제 구조가 필요한데 수소를 생산, 저장, 운송하는 데 필요한 모든 분야의 산업과 시장을 조성해야 한다. 이는 탄소 사용을 본격화한 경제 및 산업시스템을 의미한다.

세계가 주목하는 에너지 전환의 방안은 두 가지로 볼 수 있다. 태양광, 풍력 등 자연의 힘으로 전기를 생산하는 재생에너지와 수소에 화학반응을 일으켜 전기를 생산하는 수소에너지를 활용하는 것이다. 앞서 정부는 지난해 12월 에너지 전환 가속화와 고탄소 산업구조 혁신 등의 내용을 담은 ‘2050년 탄소중립 추진전략을 발표했다. 그러면서 정부는 탄소중립의 핵심으로 수소에너지원을 높게 평가하며 저렴하고 안정적인 공급체계 구축을 약속한 바 있다. 재생에너지 보급 확대와 동시에 수소생태계 구축 등 탄소중립 사회 목표의 길을 확고히 제시한 것이다.

우리나라를 비롯해 일본 중국 독일 유럽연합 미국 등 세계 강국들은 수소전쟁을 위해 치열한 전략을 펼치고 있다. 독일은 사실상 수소 활용에 재빠른 출발을 알린 국가다. 지난해 6수소전략을 발표한 가운데, 수소분야 연구개발에 90억 유로(123000억원)을 투자하겠다고 밝혔다. 독일은 수소전략에서 전기 분해를 통해 생산되는 그린 수소’(COfree hydrogen)방식을 추구하고 있다.

일본과 중국 또한 수소사회로의 전환에 동참했다. 수소연료전지 로드맵연료전지자동차 발전로드맵을 잇따라 발표했다.

 

 

수소 경제, 중요한 건 일관성

한국은 수소경제 규모 세계 5위인 것으로 알려졌다. 국내 수소경제 계획은 지난 2005년 노무현 정부에서 친환경 수소경제 구현 마스터 플랜을 수립했지만 이후 정권 교체 등의 외부영향으로 진행되지 못했다. 수소경제에 대한 관심이 다시 고개를 든 것은 현 정부에서 2018년 수소산업을 혁신성장을 위한 3대 전략투자 분야로 선정했고 이를 통해 수소경제 활성화 로드맵까지 발표하면서부터다. 탈원전의 대안 등 수소경제 관련 긍정적 전망과 적극적인 의지 표출을 표명한 것으로 보인다.

정부가 발표한 '수소경제 로드맵'은 수소 모빌리티 , 수소 생산·유통인프라, 핵심기술 개발,수소시범도시 등에 작년보다 40% 증가한 8244억원의 예산을 지원하겠다는 게 골자다.

이에 민간기업들도 호응하며 수소경제 전 분야인 생산, 유통·저장, 활용 등에 434000억원을 투자한다고 밝혔다.

그럼에도 정부와 달리 수소에너지 경제성 관련 평가가 과도하게 높게 이뤄졌다는 지적도 나온다. 수소를 친환경 에너지로 활용하기 위해서는 생산 과정이 중요하다. 그러나 여기에는 이산화탄소를 배출하지 않는 그린수소를 활용해야 하는데 아직까진 생산 효율이 그다지 높지 않다.

수소에너지 관련 여전히 안전성에도 민감하다. 정부가 수소 충전소 구축에 힘을 쓰고 있지만 인근 주민들 기피 현상과 인·허가 과정서 시간적 소요 및 애로사항이 큰 것으로 전해진다. 세계적으로 부품 공급이 부족한 수소충전소 구축에 급급하다 내구성이 떨어져 부품 수급 가능성 자체를 떨어뜨릴 수 있다는 지적이다.

수소경제는 미래 먹거리의 큰 사업으로 모두가 기대할 수밖에 없다. 경제의 기반을 탄탄하게 다지려면 현재 지적되는 사안에 대해서 꼼꼼히 살펴볼 필요가 있다. 일련의 과정에 적응하기 위해 인내와 시간도 필요하다. 눈앞의 성과에만 집착하지 말고 이를 꾸준히 무한 성장한 발전 가능성으로 키워나갈 수 있는 진짜 수소경제에 필요한 대책이 마련되길 기대한다.

 

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