[MonthlyNow] “위기를 기회로”…유통가, ‘리테일 테크’ 도입 청사진
[MonthlyNow] “위기를 기회로”…유통가, ‘리테일 테크’ 도입 청사진
  • 남윤실 기자
  • 승인 2021.07.06 16:17
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Ⓒgettyimagesbank
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국내 코로나19 장기화 사태로 소비 행태가 비대면이 주를 이루면서 유통계 패러다임도 대전환하는 모습이다. 기존 전통적 개념의 오프라인 중심 운영에서 벗어나 최근 클라우드·인공지능(AI) 등 미래형 기술 접목으로 새로운 업계 규범 정립을 본격화하고 있다.

소비자 편의성 확보를 위한 무인매장을 비롯해 AI를 활용한 배송서비스까지 기존 경험할 수 없던 다양한 형태의 유통업 관련 첨단기술이 속속 등장하고 있다. 다만 지나친 법적 규제에 따른 제도 정비의 시급성은 기술 발전에 걸림돌로 작용하고 있다는 지적이 나온다.

 

오프라인 유통매장 탈바꿈비용절감 가시화

관련 업계에 따르면 최근 차세대 정보통신(IT) 기술을 앞세운 소매업 리테일 테크가 화두로 떠오르고 있다. 리테일 테크란 소매를 의미하는 리테일(retail)기술을 뜻하는 테크놀로지(technology)를 결합한 용어로, 유통사업에 정보통신기술을 접목한 것으로 말한다.

다양한 형태를 가진 리테일 테크는 최근 햄버거나 카페 프랜차이즈 등으로 대중에 익숙해진 키오스크(무인단말기)나 셀프계산대, 무인결제 매장에 활용되는 고객행동분석시스템과 보안시스템 등을 총칭한다.

리테일 테크의 적용범위도 점차 넓혀져 왔다. 예를 들면 기존 물류창고의 물품 입고·출하 등 상대적으로 단순한 업무에 정보통신기술 적용이 제한돼왔으나, 최근에는 유통·물류·제조까지 사실상 모든 유통서비스에 결합해 토털 솔루션이 제공되고 있다.

지난달 열린 1회 디지털 유통대전은 이런 국내 리테일 테크발전상이 제시됐다는 데 호평이 잇따른다. 포스트코로나 시대 대비 각종 구체적 첨단기술이 유통계에 도입되고 있는 현황은 물론, 미래상까지 제시했다는 평가다.

로봇을 활용한 치킨 제조부터 커피 서빙은 물론, 비대면 트렌드를 감안해 비터치식 키오스크까지 다양한 리테일 테크 방식이 소개됐다.

이런 흐름 속에 유통기업들은 리테일 테크를 생존 전략의 한 축으로 삼고 있다. 그간 애물단지로 평가돼온 오프라인 매장이 IT기술을 적용하자 소비자 편의성 향상과 비용절감 효과를 동시에 거두면서부터다.

실제 로봇과 키오스크 도입 이후 실제 오프라인 매장 비용절감이 이뤄지고 있다는 보고가 속속 나오고 있다. 특히 서비스에 만족하는 소비자 편의성 향상은 덤이다. 가격 경쟁력을 우선해야 하는 기업으로서 리테일 테크가 황금알을 낳는 거위로 평가되는 이유다.

이러한 오프라인 매장의 역할 전환을 위한 발판인 클라우드 POS 도입 등 결제와 주문, 배달까지 아우르는 새로운 기술개발도 업계에서 현재 진행형이다.

이중 클라우드 POS는 클라우드 서버에 관련 비즈니스 처리방식을 구현한 SaaS(서비스형 소프트웨어)형 솔루션으로, 결제 기능 외에도 스마트 오더나 배달 서비스 등 클라우드화된 다양한 POS 기능 중 원하는 것만 골라 즉시 이용할 수 있다.

최근 신세계I&C가 자체 개발한 클라우드 POS를 중동 지역에 수출할 만큼 국내서도 괄목할 만한 관련 기술 성장이 진행 중이라는 평가다. 신세계I&C에 따르면 클라우드 POS 도입으로 기존 POS 대비 50~90% 수준 비용을 절감했다.

결국, 향후 리테일 테크 시장 확대는 필연적일 수밖에 없다는 업계 관측이 나온다. 업계에 따르면 글로벌 기준 20171074,000만 달러(12조 원)였던 시장 규모는 2025582억 달러(66조 원)까지 확대될 전망이다.

 

 

앞서가는 기술·제도 정비 뒤따라야

다만 앞서가는 기술 성장의 이면에는 그만큼의 사회적응 노력도 수반된다. 먼저 유통업계 전반에 이미 자리를 잡은 AI 관련 법적·제도적 미비함의 문제다.

국내를 넘어 세계시장을 넘보는 시점, 이른바 ‘AI기본법등 관련 법안의 문제점과 각종 규제 난립에 따른 기술발전 저해 등이 거론된다.

특히 최근 AI로 인한 차별·혐오·편향성 등 문제가 불거지자 정치권에서 부랴부랴 관련법 제정에 나섰고, 이에 따른 업계 위축 우려가 제기됐다. 인간 정신적 규범인 윤리의식을 AI에 강요한다는 것 자체가 어불성설이라는 게 업계 입장이다.

결국, 유통산업 전반에 AI 윤리준칙 확립을 통한 신뢰 가능한 기술 구현이라는 필수 명제가 던져진 가운데, 이를 업계 자율에 맡길지 법적 책임을 지우는 공권력이 개입할 것인지를 두고 의견이 충돌하고 있다.

AI 활용을 위한 필수요건인 데이터 확보에도 난항이 거듭되고 있다. 아직 데이터 품질 관리 표준체계가 미비하다는 점에서 양질의 데이터 확보가 쉽지 않은 상황이다. 세부적 사항을 다룬 개별법도 갖춰지지 않았다는 지적이다.

업계에선 개인정보보호법 개정 등을 통해 AI 관련 데이터 확보에 물꼬를 트는 한편, 상대적으로 부족한 핵심인재 양성을 위한 다양한 제도적 정비도 시급하다는 지적이 나온다. 또 규제가 강한 의료계 도입을 위해 장벽을 낮출 필요도 있다는 조언이다.

게다가 AI를 활용한 리테크 시장 확장에 따른 대량실업 가능성에도 우려가 커진다.

한국개발연구원(KDI)에 따르면 우리 기업 절반 수준인 약 49%가 향후 AI의 인력 대체를 전망했다. 정부가 일자리 창출 정책을 잇달아 내놓고는 있으나 리테일 테크 시장 관련 대책은 미흡하다는 게 업계 중론이다.

일각에선 리테일 테크 관련 꾸준한 기술개발로 사회적으로 일자리 상실은 기정사실화된 만큼 다른 분야 자리를 늘리거나, 그것도 어렵다면 현재 다양한 분야가 존재하는 미래형 스타트업 창업 지원 등에 지속적인 재정 투입이 필요하다는 의견도 제시된다.

 

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